25 January, 2020 Efemérides Grupo Stereo Siete

25 de Enero del año 1938, nace Etta James.

La cantante de blues Etta James, conocida por la dura balada “At Last”, nació Jamesetta Hawkins en Los Ángeles, California.

Nacida de una madre adolescente, James se encuentra en diferentes hogares de acogida durante su infancia, pero su única constante es cantar. Ella impresiona en el coro de su iglesia, pero son los sonidos geniales de doo-wop y el ritmo prohibido de Rhythm & Blues lo que le llama la atención. A los 14 años, es vista por Johnny Otis, un músico y buscador de talentos cuyo dedo está firmemente plantado en el pulso del R&B y la floreciente escena del rock and roll. Él produce su primer éxito, “The Wallflower”, para el sello discográfico Mercury.

James realiza giras con Otis y otros cantantes en el circuito de R&B a lo largo de los años 50 hasta que aterriza en Chess Records en 1960, donde sus voces crudas y apasionadas se adaptan al blues moderno y baladas de R&B teñidas de pop como “All I could Do Was Cry” y por ultimo.” A lo largo de la década, continúa jugando con su sonido, recordando sus raíces evangélicas en el crossover hit “Something’s Got A Hold On Me”, y agregando una gran dosis de sémola a las canciones soul sureñas como “Tell Mama” y “I’ll En lugar de quedar ciego “. Mientras tanto, lucha con una adicción a la heroína que la obliga a entrar y salir de los centros de rehabilitación y la prepara para varios problemas de abuso de sustancias durante el resto de su vida.

Para cuando James ingrese al Salón de la Fama del Rock and Roll en 1993, su catálogo incluye 30 éxitos de R&B, nueve de los cuales alcanzaron su punto máximo en el Top 40 del pop. Obtendrá su primer Premio Grammy dos años después por el álbum tributo Mystery de Billie Holiday. Lady: Canciones de Billie Holiday.

La última década de su vida está plagada de diagnósticos de la enfermedad de Alzheimer y leucemia, pero la industria del entretenimiento aún no termina con el cantante de blues. En 2008, Beyoncé interpreta a James en la película Cadillac Records, que narra su ascenso a la fama en Chess Records, junto con otros artistas como Chuck Berry. En 2011, el DJ sueco Avicii muestra “Something’s Got A Hold On Me” en su éxito de baile “Levels”, mientras que el rapero Flo Rida también muestra la canción en su sencillo “Good Feeling”. James muere de leucemia el 20 de enero de 2012, pocos días antes de cumplir 74 años.

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